Causes et signes de l’arthrite chez les chats

L’arthrite est fréquemment rencontrée chez les chats, en particulier chez les chats âgés. Les signes de l’arthrite féline sont souvent subtils et difficiles à repérer, même pour les propriétaires de chats les plus dévoués.

Causes de l’arthrite chez les chats

L’arthrite survient lorsque le cartilage de l’articulation est endommagé. Chez un chat normal, chaque articulation contient du cartilage qui agit comme un tampon entre les surfaces osseuses. Le cartilage crée un «coussin» entre les os qui forment l’articulation.

Lorsque le cartilage d’une articulation est endommagé, une cascade d’événements se déclenche, ce qui conduit finalement à la destruction du cartilage. Une fois le cartilage de l’articulation détruit, les deux os se frotteront car il n’y a plus de coussin entre eux. Lorsque cela se produit, les os seront endommagés, entraînant de l’arthrite.

Facteurs de risque de l’arthrite féline

Un certain nombre de facteurs rendent l’arthrite plus probable pour votre chat:

  • L’arthrite féline est plus fréquente chez les chats d’âge moyen et plus âgés.
  • Les chats obèses sont plus susceptibles d’être affectés par les signes d’arthrite qu’un chat maigre.
  • Les articulations qui ont été blessées dans le passé sont également plus susceptibles de devenir arthritiques plus tard dans la vie.
  • Les anomalies congénitales qui entraînent des anomalies dans une articulation particulière peuvent rendre votre chat plus susceptible de souffrir des effets de l’arthrite. La dysplasie de la hanche est un exemple d’anomalie congénitale pouvant conduire à l’arthrite.

Les chats en surpoids sont plus sujets à l’arthrite.

Sarah Zucker / EyeEm / Getty Images

Signes d’arthrite chez un chat

Un chat arthritique peut présenter de nombreux symptômes différents. Essentiellement, l’arthrite cause de la douleur. Les symptômes qui résultent de l’arthrite sont le résultat de cette douleur.

Tout changement de comportement de votre chat peut être le résultat de la douleur. Chaque chat réagit à la douleur d’une manière différente. Voici quelques exemples:

  • Certains chats deviennent moins actifs et peuvent dormir plus que d’habitude.
  • D’autres chats peuvent devenir anxieux et agités.
  • Certains chats ont du mal à trouver un endroit confortable pour se reposer ou une position confortable pour dormir.
  • Certains chats deviennent irritables et commencent à éviter tout contact avec les membres de la famille.
  • D’autres chats deviennent plus sociaux, recherchant plus d’interaction avec les membres de la famille.
  • Les chats souffrant d’arthrite peuvent être douloureux lorsqu’ils sont manipulés.
  • Les chats arthritiques peuvent avoir des difficultés à accéder au bac à litière et peuvent uriner ou déféquer à l’extérieur du bac à litière.
  • Certains chats souffrant d’arthrite cesseront de se toiletter, ce qui entraînera un pelage négligé.
  • La douleur causée par l’arthrite peut entraîner une diminution de l’appétit chez certains chats. Ceci, à son tour, peut entraîner une perte de poids.
  • La boiterie peut être présente mais est souvent difficile voire impossible à remarquer. Certains chats deviennent assez bons pour cacher les symptômes de leur douleur.

Les symptômes de l’arthrite chez les chats peuvent être progressifs et insidieux. Connaître les comportements normaux de votre chat et surveiller les changements de ces comportements fournira une bonne base pour déterminer si votre chat est douloureux.

En cas de doute sur la douleur de votre chat, il est conseillé de supposer que la douleur est présente et d’agir en conséquence. Les chats souffrant d’arthrite doivent être traités pour soulager leur douleur.

Que faire si vous soupçonnez que votre chat souffre d’arthrite

Si vous pensez que votre chat souffre d’arthrite, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire. Votre vétérinaire pourra déterminer si votre chat souffre d’arthrite en effectuant un examen physique de votre chat et en prenant des radiographies (rayons X).

Dans certaines situations, votre vétérinaire peut également vouloir évaluer le liquide articulaire de votre chat pour aider à éliminer les infections articulaires.

Une fois que l’arthrite est diagnostiquée, il existe un certain nombre d’options de traitement de l’arthrite féline qui aideront votre chat à rester à l’aise et sans douleur.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions liées à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît ses antécédents médicaux et peut lui faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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