Comment prendre soin d’un animal Chinchilla

Les chinchillas sont de petits rongeurs originaires d’Amérique du Sud trouvés dans les zones rocheuses et arides des montagnes. Ils sont actifs et ludiques et, avec une manipulation douce dès leur plus jeune âge, la plupart des chinchillas deviennent assez apprivoisés et peuvent se lier étroitement avec leurs propriétaires. Mais ne vous attendez pas à ce qu’ils aiment être tenus et câlins comme des chiens et des chats. Ils ne le font généralement pas, bien qu’ils expriment leur affection pour vous d’une autre manière.

Les chinchillas peuvent être gardés seuls et se débrouillent généralement bien dans les couples de même sexe, surtout si les deux chinchillas sont des compagnons de portée ou sont introduits à un jeune âge.

Aperçu des espèces

Nom commun: Chinchilla

Nom scientifique: Chinchilla lanigera

Taille adulte: Corps de 10 à 14 pouces et la queue ajoute encore 5 ou 6 pouces

Espérance de vie: 15 à 22 ans

Comportement et tempérament

Les chinchillas sont en grande partie nocturnes, ce qui signifie qu’ils seront plus actifs la nuit. Parfois, ils sont appelés «crépusculaires», ce qui signifie que leur activité culmine à l’aube et au crépuscule. Dans tous les cas, ils doivent être conservés dans un endroit assez calme pendant la journée. Ils préfèrent une routine cohérente pour la manipulation et l’alimentation et peuvent être stressés par des changements dans leur routine. Comme ils sont si actifs et ludiques, les chinchillas ont besoin d’une cage spacieuse pour faire de l’exercice ainsi que pour jouer au quotidien. Les températures chaudes sont plus préoccupantes pour les chinchillas que les températures fraîches, et les propriétaires doivent prendre des précautions pour s’assurer que leurs chinchillas pour animaux de compagnie ne deviennent pas surchauffés.

Vous devez être doux et cohérent pour gagner la confiance d’un chinchilla. Cela peut prendre un certain temps pour que tout chinchilla s’habitue à vos mains et soit manipulé, surtout s’il est plus âgé et n’a pas été beaucoup manipulé. Certains chinchillas n’aimeront jamais vraiment être tenus. Ils préfèrent explorer, ou ils préfèrent peut-être grimper sur vous plutôt que d’être retenus, mais être capable de gérer et d’interagir avec votre chinchilla rendra votre relation encore plus enrichissante. Quelques étapes simples peuvent aider à habituer le chinchilla le plus timide à être manipulé. Soyez calme, lent et patient dans l’apprivoisement de vos chinchillas, et ils finiront par réagir.

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Logement

Les chinchillas sont peut-être mieux connus pour leur fourrure incroyablement douce, épaisse et luxueuse. Dans la nature, cette fourrure les protège des éléments, mais en captivité, elle les rend quelque peu sensibles à la surchauffe. Cela doit être pris en compte au moment de décider où placer votre chinchilla dans la maison. Un endroit plus frais et calme de votre maison est le meilleur endroit pour mettre une cage pour votre chinchilla. Les températures estivales doivent être surveillées pour s’assurer que la température ambiante n’est pas beaucoup plus que 77 degrés Fahrenheit (25 degrés Celsius).

Les cages de chinchilla doivent être de grandes maisons à plusieurs niveaux avec des plates-formes, des rampes et des perchoirs. Plus la cage est grande, mieux c’est. L’espace au sol minimum est d’environ 24 par 24 pouces, et une cage haute est préférable; si possible, procurez-vous-en une avec des étagères et des échelles qui permettent à ce natif de la montagne de grimper. Un fil est le meilleur matériau de cage; évitez les cages ou accessoires en plastique car les chinchillas mâchent et détruisent facilement le plastique. Le plateau peut être tapissé de copeaux de bois, de préférence de pin; éviter les copeaux de cèdre et de bois dur, comme le tremble, et les journaux. De nombreuses cages de chinchilla ont un sol en grillage, ce qui est agréable pour la propreté, mais le fil peut être dur pour les pieds de chinchilla, il vaut donc mieux l’éviter. Les planchers ou les étagères grillagés peuvent être recouverts de bois pour donner une pause aux pieds du chinchilla. Un nichoir en bois doit également être fourni.

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Nourriture et eau

Les chinchillas ont des besoins alimentaires spécifiques qui sont différents de ceux des autres rongeurs. Ils doivent être nourris avec une nourriture de haute qualité et spécifique au chinchilla, sinon leur santé en souffrira. Les chinchillas nécessitent beaucoup de fourrage grossier et le régime alimentaire doit principalement se composer de foin d’herbe de bonne qualité ainsi que de granulés destinés aux chinchillas. Les friandises doivent être proposées avec modération (pas plus d’une cuillère à café par jour). Le système digestif des chinchillas est assez sensible, donc tout changement de régime doit être progressif.

Les régimes en granulés sont meilleurs qu’un mélange d’articles en vrac. Les mélanges en vrac disponibles dans le commerce avec des granulés de chinchilla, des graines, du maïs et d’autres aliments peuvent être équilibrés sur le plan nutritionnel lorsqu’ils sont dans le sac, mais votre chinchilla peut ne pas manger toutes les parties du mélange. Les chinchillas sont, en fait, enclins à choisir et à manger exactement ce qu’ils aiment dans un mélange, ce qui le rend moins équilibré sur le plan nutritionnel. Au lieu d’un mélange en vrac, recherchez un régime granulé, formulé spécifiquement pour les chinchillas contenant 16 à 20% de protéines, faible en gras (2 à 5%) et riche en fibres (15 à 35%).

L’épinette / Nusha Ashjaee

Bains de poussière

Les chinchillas à fourrure, originaires de climats arides, ont besoin d’un accès régulier à un bain de poussière. Gardez à l’esprit qu’il faut des bains de poussière réguliers pour garder la fourrure douce et épaisse de votre chinchilla en bon état. Les chinchillas ne doivent jamais être baignés dans l’eau. La fine poussière de chinchilla fournie pour un bain de poussière pénètre dans l’épaisseur de la fourrure du chinchilla, où elle absorbe les huiles et élimine la saleté. Non seulement les bains de poussière gardent la fourrure des chinchillas en pleine forme, mais ils semblent également vraiment apprécier un bain de poussière vigoureux.

Meilleurs jouets

Les chinchillas aiment mâcher, courir, sauter et se cacher. Cela signifie que vous avez besoin d’une variété de jouets pour les chinchillas pour les garder occupés et actifs, en particulier des articles à mâcher pour garder les incisives en bon état. Des blocs de bois et des branches d’arbres exempts de pesticides font de bons jouets à mâcher. Certains jouets de perroquet en bois sont également de bons jouets pour eux, tout comme les boules de saule et les anneaux que vous pouvez trouver pour les lapins. Il est important de fournir des jouets qui ne contiennent pas de petites pièces ou de pièces en plastique susceptibles d’être ingérées. De plus, un « bloc de chinchilla » ou un bloc de pierre ponce peut être fourni pour la mastication, ce qui aidera à garder les dents coupées.

Les roues peuvent fournir un excellent exercice, bien que vous puissiez constater qu’à moins que le chinchilla ne soit initié à l’idée à un âge assez jeune, il ne faudra peut-être pas courir sur une roue. Recherchez une roue de 15 pouces (tout ce qui est plus petit sera trop petit pour la plupart des chinchillas adultes), avec une surface de roulement solide et un côté ouvert sans supports transversaux comme il y en a dans les roues métalliques, ce qui peut être dangereux pour les pieds et les queues. Les risques de surchauffe rendent l’utilisation de billes en plastique non souhaitable; votre chinchilla préfère de loin courir dans une pièce sécurisée et protégée contre le chinchilla, sans fil électrique exposé ni plastique à mâcher.

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Problèmes de santé courants

Les chinchillas sont sujets aux mêmes problèmes de santé que les autres petits mammifères. Ils peuvent développer des problèmes respiratoires ou digestifs accompagnés de symptômes tels que des écoulements oculaires et nasaux ou de la diarrhée. Les chinchillas malades peuvent également perdre du poids, se courber, arrêter de prendre soin de leur pelage, avoir des difficultés à respirer ou arrêter de manger.

En plus des maladies infectieuses, les chinchillas peuvent être blessés. Les plaies ou les ongles cassés peuvent causer des problèmes de marche ou de course. Les dents des chinchillas poussent rapidement et les dents envahies peuvent devenir un problème.

Si votre chinchilla montre des signes de maladie, amenez-le chez un vétérinaire exotique. Cependant, en attendant, évitez de trop manipuler votre chinchilla car la manipulation peut être stressante.

Achat de votre chinchilla

Les chinchillas peuvent être achetés dans les animaleries ou chez les éleveurs. Lorsque vous achetez votre chinchilla, sachez que, comme ils sont généralement plus actifs la nuit, vous ne les verrez peut-être pas à leur niveau le plus actif. Quelques points à prendre en compte:

  • C’est une mauvaise idée d’acheter un bébé chinchilla de moins de 3 mois; ils sont trop jeunes pour être séparés de leur mère. Essayez plutôt de trouver un chinchilla âgé d’environ 4 mois, âge idéal pour commencer à apprivoiser votre nouvel animal.
  • Il est possible d’adopter un chinchilla indésirable; ce seront des animaux plus âgés, mais qui ont peut-être déjà été socialisés.
  • Assurez-vous que le chinchilla que vous envisagez est actif et aux yeux brillants, avec un bon appétit, beaucoup d’énergie et un pelage brillant.
  • Si possible, achetez votre chinchilla dans un magasin ou un éleveur qui peut travailler avec vous si vous rencontrez des questions ou des problèmes.
  • Les chinchillas mâles et femelles sont très similaires les uns aux autres par leur tempérament et leur longévité.
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