Comment traiter le lymphome chez les chiens

Malheureusement, la plupart des gens ont été directement ou indirectement touchés par le cancer, et comme les humains, nos compagnons canins peuvent aussi développer un cancer. Le lymphome (également appelé lymphosarcome ou LSA) est l’un des types de cancer les plus courants chez nos chiens. En savoir plus sur le lymphome peut aider les soignants d’animaux à reconnaître rapidement les symptômes et à agir efficacement pour apporter à leurs chiens l’aide dont ils ont besoin. Un diagnostic de cancer n’est jamais une chose facile à traiter, mais en comprenant l’état de votre chien, vous pouvez prendre des décisions éclairées en gardant à l’esprit son bonheur et son bien-être.

Qu’est-ce que le lymphome?

Le lymphome canin est un terme général qui décrit tout type de cancer impliquant des lymphocytes, un type de globule blanc. Cependant, il existe en fait de nombreuses formes différentes de lymphome canin, qui sont généralement classées en fonction de la zone du corps principalement touchée et du type de lymphocyte impliqué.

Les lymphocytes sont une partie importante du système immunitaire. Les lymphocytes peuvent être trouvés n’importe où dans le corps, mais un grand nombre de ces cellules se trouvent dans les ganglions lymphatiques, la rate et le tractus intestinal. Parce que les lymphocytes se trouvent dans tout le corps, le lymphome peut se développer presque n’importe où.

Types de lymphome

Il existe différentes formes de ce type de cancer, et elles peuvent être nommées en fonction des zones ou des organes sur lesquels elles ont un impact. Le plus courant des types de lymphomes canins, représentant environ 80% des lymphomes, est le lymphome multicentrique. Multicentrique signifie avoir plus d’un centre et ce lymphome impliquera généralement plusieurs organes lymphatiques, y compris plusieurs ganglions lymphatiques et peut-être également la rate, le foie et / ou la moelle osseuse. D’autres lymphomes canins relativement courants comprennent le lymphome alimentaire (gastro-intestinal), le lymphome médiastinal impliquant des ganglions lymphatiques et / ou le thymus dans la poitrine et le lymphome extranodal d’organes tels que la peau, les yeux, les reins ou le système nerveux.

Symptômes du lymphome chez les chiens

Le type de symptômes qui se développent dépend de l’emplacement et du stade du lymphome.

La découverte initiale la plus courante est la présence d’un ou de plusieurs ganglions lymphatiques hypertrophiés, fermes et non douloureux. De nombreux chiens atteints de lymphome multicentrique semblent se sentir très bien, mais d’autres peuvent développer des signes non spécifiques comme la léthargie et la perte d’appétit.

Les ganglions lymphatiques existent à de nombreux endroits dans le corps de votre chien. Bien qu’il existe des dizaines de ganglions lymphatiques dans tout le corps, seuls quelques-uns sont facilement palpables lors d’un examen physique. Les vétérinaires et les soignants des ganglions lymphatiques périphériques peuvent ressentir:

  • Submandibulaire – situé sous l’arrière de la mâchoire
  • Prescapulaire – situé devant la région des épaules
  • Axillaire – situé sous les aisselles
  • Inguinal – situé dans l’aine
  • Poplité – situé derrière les genoux

D’autres symptômes sont généralement liés à l’emplacement du cancer. Par exemple, avec un lymphome alimentaire, votre chien peut souffrir d’une perte d’appétit, de nausées, de vomissements et de diarrhée, tandis que les lymphomes dans la cavité thoracique peuvent entraîner des difficultés respiratoires.

Causes du lymphome chez les chiens

Selon le Purdue University College of Veterinary Medicine, «Malheureusement, la cause du lymphome chez le chien n’est pas connue. Bien que plusieurs causes possibles telles que des virus, des bactéries, une exposition à des produits chimiques et des facteurs physiques tels que des champs magnétiques puissants aient été étudiées, la cause de ce cancer reste incertaine. » La génétique peut jouer un rôle dans certains cas.

Diagnostiquer le lymphome chez le chien

Pour diagnostiquer un lymphome, l’étape initiale est souvent un examen physique complet et une biopsie à l’aiguille fine du ou des ganglions lymphatiques hypertrophiés soumis à un laboratoire vétérinaire pour analyse. Dans le cas d’une lésion cutanée, une biopsie cutanée peut être soumise. De plus, une numération formule sanguine complète, un profil chimique et une analyse d’urine doivent être effectués pour identifier les anomalies. Une radiographie de la poitrine et de l’abdomen, ainsi qu’une échographie abdominale et / ou une biopsie de la moelle osseuse peuvent également être recommandées pour aider à déterminer le stade de la maladie.

Les stades du lymphome sont basés sur les organes touchés et le nombre de ceux qui sont impliqués, ainsi que sur les sous-stades basés sur la façon dont l’animal se sent et comment ils sont affectés de manière systémique.

Le but des tests de stadification est de déterminer dans quelle mesure le lymphome s’est propagé dans tout le corps de votre chien. En général, plus le lymphome s’est propagé, plus le pronostic du chien est mauvais. Cependant, les chiens atteints d’un lymphome très avancé peuvent toujours être traités et connaître une rémission du cancer ou une amélioration significative de leur qualité de vie. Les tests de stadification aident également votre vétérinaire à évaluer si votre chien a d’autres conditions qui pourraient affecter les décisions de traitement ou le pronostic général.

Les étapes sont:

  • Étape I: Ganglion lymphatique unique impliqué
  • Étape II: Plusieurs ganglions lymphatiques dans la même région impliqués
  • Stade III: Plusieurs ganglions lymphatiques dans plusieurs régions impliquées
  • Stade IV: Implication du foie et / ou de la rate (peut ou non avoir une atteinte des ganglions lymphatiques)
  • Étape V: Atteinte de la moelle osseuse ou du sang et / ou d’un autre organe en plus du foie, de la rate et des ganglions lymphatiques impliqués

Traitement du lymphome chez les chiens

Il n’existe actuellement aucun remède connu pour le lymphome canin, mais c’est l’un des types de cancer les plus traitables chez le chien. Le traitement le plus efficace pour la plupart des types de lymphome canin est la chimiothérapie. Il existe une grande variété de protocoles de chimiothérapie et de médicaments actuellement utilisés pour traiter le lymphome. Le traitement consiste généralement en une combinaison de médicaments oraux et injectables administrés sur une base hebdomadaire. Certains médicaments couramment utilisés comprennent le cyclophosphamide, la vincristine, la doxorubicine et la prednisone. Le protocole de traitement exact variera en fonction du vétérinaire et des spécificités du cas.

Heureusement, la plupart des chiens ne ressentent que des effets secondaires légers de la chimiothérapie et bénéficient d’une excellente qualité de vie pendant le traitement. Le lymphome n’étant généralement pas une maladie curable, le but du traitement du lymphome est d’induire une longue rémission, pendant laquelle tous les symptômes du cancer ont temporairement disparu.

La radiothérapie ou la chirurgie peut parfois être une option pour le lymphosarcome localisé, mais est généralement associée à une chimiothérapie.

Espérance de vie des chiens atteints de lymphome

Vous vous demandez probablement, après le diagnostic d’un chien, comment cela affecte son espérance de vie. Malheureusement, la réponse n’est pas toujours claire et le pronostic dépend de plusieurs facteurs, notamment la façon dont le chien se sent, le stade du cancer, le stade auquel il a été diagnostiqué et les traitements utilisés. Le pronostic avec la chimiothérapie est relativement bon, la plupart des chiens ayant une rémission partielle ou complète et une espérance de vie d’environ un an en moyenne.

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