Comment traiter les acariens sur les hérissons

Les acariens peuvent se propager d’un hérisson à un autre assez facilement; heureusement, ils sont faciles à prévenir et à traiter, et contrairement à certains autres parasites externes tels que les tiques et les puces, les acariens ne dérangeront pas les êtres humains.

Que sont les acariens?

Les acariens sont un type de petit arachnide rouge ou noir, comme les araignées et les tiques. Ils mordent et irritent la peau de votre hérisson ainsi que ses épines (piquants) et ses cheveux. Vous pouvez ou non être en mesure de voir les acariens réels sur votre hérisson, mais vous verrez probablement les dommages que les acariens causent à votre animal.

Symptômes des acariens chez les hérissons

Les acariens provoquent une irritation et peuvent entraîner une perte de cheveux et de colonne vertébrale; alors que les hérissons perdent normalement certaines de leurs épines, les zones de perte de colonne vertébrale apparente ou de perte de cheveux sont anormales et devraient être des indicateurs que votre hérisson peut avoir des acariens. D’autres symptômes peuvent inclure:

  • Mordre, lécher, mâcher ou se gratter
  • Perte de poids
  • Batterie faible
  • Pellicules et peau très squameuse

Votre vétérinaire exotique fera une éraflure de la peau pour obtenir un échantillon de peau et de cheveux et recherchera au microscope les acariens.Une éraflure cutanée n’est pas un test précis à 100%, mais s’il y a un lourd fardeau d’acariens, il sera généralement en mesure de détecter leur présence.

Causes des acariens

Les acariens peuvent être contractés de différentes manières. Les nouveaux hérissons, la litière et la nourriture sont les coupables habituels d’une infestation d’acariens. Il n’est pas rare que les hérissons soient infestés d’acariens si, par exemple, ils ont vécu dans une animalerie à proximité de rongeurs ou d’oiseaux. Si vous n’avez pas exposé votre hérisson à un autre hérisson et que vous n’avez pas manipulé un autre hérisson, puis traité le vôtre, l’infestation d’acariens peut provenir de ses croquettes ou de sa litière. Les éléments naturels comme la nourriture et le substrat transportent souvent de petits acariens qui sont ensuite introduits dans l’enceinte de votre hérisson et provoquent une infestation.

Traitement

Il n’y a pas de traitements anti-acariens spécialement conçus pour les hérissons, mais les traitements destinés aux chats sont généralement sans danger. Votre vétérinaire exotique utilisera probablement un médicament tel que l’ivermectine.Évitez d’utiliser des médicaments sans l’approbation du vétérinaire, car les hérissons réagissent mal à certains traitements destinés aux chats et aux chiens. Évitez en particulier les colliers d’acariens, les sprays de perméthrine ou les spots de perméthrine, car ils peuvent être mortels pour votre animal.

Même si l’éraflure cutanée est négative, votre vétérinaire peut toujours traiter les acariens en fonction des symptômes, car les acariens sont assez courants chez les hérissons. Si ces traitements contre les acariens ne fonctionnent pas et que l’éraflure cutanée est négative, des tests supplémentaires tels que des biopsies cutanées peuvent être justifiés pour rechercher d’autres maladies ou allergies.

En plus de traiter votre hérisson contre les acariens, vous devrez également traiter son environnement.Nettoyez et lavez toute la cage de votre hérisson, la boîte à peau, la bouteille d’eau, les couvertures ou les serviettes, les jouets et la roue dans la cage avec un détergent à vaisselle doux et bien rincer. Jetez toute literie non lavable, ainsi que toutes les croquettes qui se trouvent déjà dans la cage. Congelez la litière et les croquettes restantes pendant 24 heures pour tuer les acariens qui pourraient s’y trouver et pour éviter la réinfestation. Vous voudrez également garder le hérisson affecté séparé des autres animaux pendant une semaine environ jusqu’à ce que vous soyez sûr que l’infestation a été éradiquée.

Comment prévenir les acariens

Heureusement, il est facile de prévenir les acariens. Lavez-vous toujours les mains après avoir manipulé un autre hérisson dans une exposition, une animalerie ou la maison d’un ami. Si vous ramenez un nouveau hérisson à la maison, assurez-vous de le mettre en quarantaine pendant une semaine pour surveiller les signes d’acariens ou d’autres maladies avant de les présenter à vos autres hérissons.Assurez-vous également de vous laver les mains après avoir manipulé votre nouveau hérisson et avant de toucher les autres. Congelez toute la literie et les aliments emballés après l’avoir acheté (à l’exclusion des grillons ou des vers de farine) pendant 24 heures avant de les mettre dans la cage avec votre hérisson. Ces articles sont les suspects habituels d’infestations d’acariens chez les hérissons d’animaux de compagnie lorsqu’il n’y a pas eu d’autre exposition aux hérissons. Pour une couche de protection supplémentaire, pensez à baigner votre animal tous les mois dans de l’eau tiède avec quelques gouttes d’huile d’olive; cela peut aider à garder les acariens à distance tout en empêchant la peau du hérisson de devenir trop sèche.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions liées à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît ses antécédents médicaux et peut lui faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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