Garder et entretenir les gerbilles de compagnie

Les gerbilles sont des animaux de compagnie populaires et, comme les hamsters, sont petites, peu coûteuses et faciles à entretenir. Les gerbilles sont en fait des rongeurs fouisseurs qui viennent d’Afrique et d’Asie. Bien qu’il existe plusieurs espèces de gerbilles à l’état sauvage, la plupart des animaux de compagnie sont des gerbilles mongoles élevées en captivité.Bien que de nombreuses personnes apprécient les gerbilles comme animaux de compagnie, elles ne sont malheureusement pas idéales pour les très jeunes enfants car elles peuvent être blessées si elles sont écrasées ou tombées. Ils sont également capables de pincer ou de gratter s’ils ont peur.

La coloration de type sauvage est appelée couleur «agouti»; chaque poil est bandé de gris, jaunâtre et noir, avec des poils blanc cassé sur le ventre. Cependant, grâce à la reproduction sélective, plusieurs belles variations de couleurs sont disponibles, notamment le blanc, le noir et l’or.

Aperçu des espèces

Nom commun: Gerbille de Mongolie

Nom scientifique: Meriones unguiculatus

Taille adulte: Le corps mesure environ 4 pouces de long; la queue ajoute encore 4 pouces

Espérance de vie: 2 à 3 ans en moyenne; peut vivre jusqu’à 8 ans

Comportement et tempérament des gerbilles

Contrairement à une souris ou un hamster, les gerbilles peuvent souvent être vues assises sur leurs pattes arrière. Les gerbilles mongoles ne sont pas nocturnes, mais elles sont parfois actives la nuit.Ils passent par plusieurs cycles de sommeil normaux au cours de 24 heures. En tant qu’animaux de compagnie, ils sont très curieux et exploreront tout pour être assez divertissants à regarder.

Les gerbilles vivent en colonies à l’état sauvage, ce sont donc des animaux très sociables; ils ne font pas bien comme animal de compagnie solitaire. Garder une paire de même sexe est nécessaire; les compagnons de portée se débrouillent généralement bien ensemble. Cependant, si vous avez une seule gerbille plus âgée, il peut être difficile d’en introduire une nouvelle car elles sont assez territoriales.

Étant des créatures sociales, les gerbilles peuvent devenir assez apprivoisées avec une manipulation régulière. Ils ont généralement un tempérament agréable et ne sont enclins à mordre que s’ils se sentent menacés.Apprivoiser une gerbille à la main est généralement assez facile, et les friandises et les systèmes de récompense positifs comme le conditionnement opérant aident certainement à accélérer le processus. Les gerbilles ont de longues queues velues qui ont une petite touffe de fourrure à la fin, mais vous ne devriez jamais prendre une gerbille par leur queue; cela causera des blessures permanentes.

Manipulation des gerbilles

Donnez à vos gerbilles quelques jours pour s’acclimater à leur nouvelle maison avant de les manipuler. Lorsque vous sentez que vos animaux sont prêts, commencez à les approcher doucement pendant qu’ils sont éveillés. Petit à petit, vous pouvez gagner leur confiance avec ces étapes:

  1. Offrez-leur des friandises à travers les barreaux de leur cage.
  2. Lorsqu’ils acceptent les friandises régulièrement, offrez-leur une friandise par la porte ouverte de la cage.
  3. Quand ils sont à l’aise, placez une friandise sur votre main ouverte et attendez que la gerbille repose sur votre main pour manger la friandise.
  4. Placez des friandises sur vos bras pour que la gerbille grimpe pour les chercher.

Une fois que votre gerbille est à l’aise avec vous, vous pouvez tenir et porter votre animal dans vos mains en coupe. De nombreuses gerbilles aiment aussi avoir les côtés et l’arrière de leur tête légèrement grattés. Évitez de toucher la queue de votre gerbille; si vous craignez qu’il tombe, vous pouvez saisir rapidement mais doucement la peau de son cou pour le repositionner.

Logement de la gerbille

Pour une paire de gerbilles, une cage d’environ 12 pouces sur 24 pouces sur 12 pouces de hauteur est la taille minimale, mais comme les gerbilles sont actives, une cage plus grande est toujours meilleure. Les aquariums en verre peuvent être utilisés et sont préférés aux cages métalliques par de nombreux propriétaires. Les aquariums permettent une couche profonde de litière pour que les gerbilles puissent s’enfouir, un comportement naturel pour les gerbilles de compagnie. Un couvercle en filet sécurisé est nécessaire pour éviter les fuites et permettre une bonne ventilation.

Les cages métalliques peuvent être utilisées pour les gerbilles, mais les gerbilles ont tendance à expulser la litière de la cage à travers les fils lorsqu’elles s’enfouissent, ce qui crée un désordre. Si vous en utilisez une à la rigueur, l’espacement des barres ne doit pas dépasser 1/2 pouce, mais sachez également que les cages métalliques peuvent coincer les jambes. Lorsque la cage est trop petite, les gerbilles mâchent parfois des cages métalliques, ce qui entraîne des plaies au nez et des dents blessées. Les cages en plastique ne doivent pas être utilisées car elles ne résistent pas aux habitudes de mastication des gerbilles et ne fournissent pas une ventilation adéquate.

Les gerbilles ont également besoin d’un nichoir pour se sentir en sécurité. Ils se cacheront dans leur nichoir et l’utiliseront pour dormir. Un nichoir robuste en bois ou en céramique est préférable au plastique car tout plastique sera rapidement détruit par la mastication; le bois sera probablement aussi mâché mais a tendance à durer un peu plus longtemps. Les pots de fleurs en argile sont un autre choix possible à utiliser comme nichoirs de gerbilles.

Fournissez beaucoup de matériaux pour l’escalade et l’enrichissement, tels que des morceaux de bois épais, de gros rochers stables, des échelles, des rampes et des plates-formes. Des jouets sans danger pour la mastication devraient toujours être disponibles. Les jouets en bois ou de simples blocs de bois, des branches, du foin, des jouets de perroquet en bois et en corde et de petites boîtes en carton sont tous de bons choix pour mâcher. Les tubes de papier toilette, bien que rapidement détruits, seront probablement un jouet préféré.

Vous pouvez envisager d’acheter une roue d’exercice, mais en obtenir une avec une surface solide pour éviter les blessures. Certains propriétaires modifient la roue de style hamster typique en appliquant du ruban non glissant sur la roue pour fournir une surface solide. Il ne devrait y avoir aucun endroit dans une roue d’exercice où votre gerbille puisse avoir les pieds et surtout la queue coincée.

Substrat

Une couche de litière assez épaisse (deux à trois pouces) dans la cage fournit une bonne base et permet aux gerbilles de creuser. Évitez les copeaux de cèdre ou de pin. Les copeaux de tremble sont bons à utiliser, mais la plupart des propriétaires préfèrent l’un des nombreux types de litière en papier.

Le matériel de nidification que les gerbilles peuvent déchiqueter et utiliser pour tapisser leurs nids est également une bonne idée. Le matériel de nidification vendu dans les animaleries n’est pas idéal pour cela, car les petits pieds peuvent s’emmêler dans les brins. Il est préférable d’utiliser de simples mouchoirs blancs sans parfum et sans produits chimiques que vous pouvez déchiqueter en bandes pour les gerbilles. Vous pouvez également utiliser des serviettes en papier et / ou du foin d’herbe à cet effet.

Nourriture et eau

Les régimes alimentaires à base de gerbilles doivent être constitués d’aliments formulés pour gerbilles. Ce sont généralement des mélanges de graines en vrac qui comprennent également des blocs de rongeurs. Essayez d’éviter les mélanges de graines de tournesol et réservez ces derniers, ainsi que les céréales Cheerios et Rice Krispies, comme friandises. Recherchez un régime alimentaire emballé qui contient 10,5 à 12% de protéines et 4 à 7% de matières grasses. Les plats en céramique épais sont le meilleur choix car ils sont plus difficiles à renverser qu’une assiette ou un bol léger. Une bouteille d’eau avec un bec en métal peut être accrochée à la cage. Une nouvelle alimentation en eau propre et non chlorée doit toujours être disponible.

Problèmes de santé courants

Les gerbilles sont généralement en bonne santé, mais c’est une bonne idée de localiser un vétérinaire pour animaux exotiques à proximité en cas d’accident ou de problèmes de santé. Certains des problèmes les plus courants à prendre en compte incluent:

  • Problèmes de queue: Ramasser votre gerbille par la queue endommagera irrémédiablement votre animal. Les queues sont également prises et cassées.
  • Blessures: Les gerbilles sont assez dures et peuvent généralement supporter une chute d’une hauteur relativement courte. S’ils tombent d’une hauteur plus grande, cependant, ils peuvent se casser un os. Si votre gerbille est blessée, lors d’une bagarre avec un compagnon de cage ou d’une égratignure sur un morceau de métal, par exemple, consultez votre vétérinaire pour savoir comment désinfecter la zone.
  • Stress thermique et coup de chaleur: Les gerbilles ont tendance à devenir surchauffées; cela peut conduire à la léthargie, aux tremblements et même à la mort. Assurez-vous que la cage de votre animal est bien ventilée et réagissez rapidement si vous pensez que votre gerbille est peut-être trop chaude.
  • Maladie: Comme les autres rongeurs, les gerbilles peuvent attraper le rhume, développer la diarrhée ou héberger des puces et des acariens. Tous ces problèmes peuvent être traités; s’ils ne sont pas traités, ils peuvent raccourcir la vie de votre animal.
  • Choc: Un choc peut survenir si une gerbille est lâchée ou même surprise; cela peut entraîner des convulsions. Habituellement, les gerbilles récupèrent naturellement.

Achat de votre gerbille

Les gerbilles sont disponibles dans les animaleries et chez des éleveurs réputés. Si vous recherchez une race particulière de gerbille, vous voudrez certainement parler à un éleveur; assurez-vous de vérifier la réputation de l’éleveur individuel. Lors de l’achat d’une gerbille, recherchez des yeux brillants et une fourrure brillante. Observez jusqu’à ce que vous voyiez un appétit sain et une consommation d’eau normale chez votre animal de compagnie choisi et chez les autres animaux du même groupe. Assurez-vous que tous les animaux font preuve d’une énergie élevée (s’ils ne dorment pas) et ne choisissez que des animaux dont l’arrière est propre et sec (ne présentant aucun signe de diarrhée).

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