Garder et prendre soin des capybaras comme animaux de compagnie

Animaux intelligents et sociables, les capybaras sont affectueusement appelés cobayes géants, mais ils ne sont pas aussi simples à entretenir que leurs petits cousins. Les capybaras sont les plus gros rongeurs du monde, pesant jusqu’à 170 livres. Ce sont des animaux domestiques relativement agréables qui se débrouillent mieux en groupe. Comme ils sont si grands, ils nécessitent beaucoup d’espace et une piscine d’eau accessible. Il n’est pas légal de les posséder partout.

Comportement et tempérament de Capybara

Les capybaras élevés à la main sont généralement assez apprivoisés, mais si vous obtenez un capybara adulte comme animal de compagnie, vous devrez être patient jusqu’à ce qu’il vous réchauffe. Les capybaras ne sont pas enclins à mordre les humains. Cependant, s’ils se sentent menacés ou provoqués, ils utiliseront leurs dents géantes pour se défendre et peuvent mordre. En général, les capybaras ont tendance à être nerveux et timides.

Le toilettage est un brise-glace apaisant parmi les capybaras. Offrez de la nourriture à votre nouveau capybara et peignez-le doucement; cela peut être une expérience relaxante et solidaire.

Les capybaras doivent être conservés par paires au moins. Ils ne se portent pas bien s’ils sont gardés seuls. Cependant, les capybaras mâles ne devraient pas vivre exclusivement ensemble (même s’ils sont stérilisés). Des combats territoriaux éclateront s’il y a trop de mâles dans un petit enclos. Les glandes odoriférantes chez les mâles sont situées sur le dessus de leur museau et sont utilisées pour marquer leur territoire. Les femelles ont également ces glandes, mais elles ne sont pas aussi visibles. Les deux sexes utilisent également leurs glandes anales pour le marquage. Les capybaras sont très vocaux les uns avec les autres.

Dans les régions sauvages d’Amérique centrale et du Sud, on les trouve en grands groupes partout où il y a de l’eau stagnante car ils ont la peau sèche qui a besoin d’une hydratation constante. Les capybaras ont des pieds palmés, ce qui en fait d’excellents nageurs. Ils peuvent retenir leur souffle pendant environ cinq minutes sous l’eau.

Les capybaras aiment les zones avec beaucoup d’herbes, qu’ils mangent et utilisent pour se cacher des prédateurs. Semblables aux porcs, ces gros rongeurs peuvent se couvrir de boue pour aider à réguler leur température corporelle et prévenir les coups de soleil car ils ont une fourrure fine et n’ont pas beaucoup de glandes sudoripares.

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Vocalisations

Tout comme les cobayes, les capybaras sont très sociaux et communiquent entre eux en utilisant une variété de sons. Ils utilisent des ronronnements, des aboiements, des grognements, des sifflements, des cris, des toux, etc. Un capybara logé seul, incapable de communiquer avec qui que ce soit, peut devenir stressé et déprimé. Vous pouvez imiter ces sons pour rassurer votre capybara. Mais la meilleure façon d’assurer le bonheur de votre animal est de s’assurer qu’il a au moins un ami à qui parler, se toiletter et nager.

Logement du Capybara

Étant donné que les capybaras ne doivent pas être isolés, vous devrez vous assurer de disposer de suffisamment d’espace pour votre famille de rongeurs. Vous aurez besoin d’une grande zone clôturée, d’environ 12 pieds sur 20 pieds par paire, ainsi que d’un enclos sûr à l’intérieur ou couvert la nuit. La clôture extérieure doit mesurer au moins 4 pieds de haut. Assurez-vous qu’il n’y a pas de trous dans lesquels votre animal pourrait se faufiler. Fournissez un stylo qui permettra à vos capybaras de se déplacer librement avec une piscine d’eau qui permet de nager et de patauger (plus de 3 pieds de profondeur). La piscine et une zone ombragée doivent être accessibles à tout moment.

Dispersez des objets qui sont sans danger pour votre capybara à mâcher, comme du bois non traité ou des jouets pour chiens de grande taille qui peuvent être ramassés ou flottés dans l’eau.

Les capybaras sont diurnes; ils ont besoin d’une exposition quotidienne aux rayons ultraviolets du soleil. Ils peuvent gérer un vaste gradient de températures allant de 45 degrés Fahrenheit à 100; cependant, ils ont besoin d’une zone plus chaude pour se retirer pendant les jours froids et d’un point d’eau pour se rafraîchir lorsqu’il est étouffant. Si les températures saisonnières deviennent trop froides là où vous vivez et qu’elles doivent se retirer à l’intérieur pendant la saison, assurez-vous de fournir un éclairage UVB à l’intérieur pendant au moins 12 heures par jour. Si leur enceinte tombe à plus de 45 degrés Fahrenheit, fournissez des lampes chauffantes pour réchauffer la zone. Si vous vivez dans une zone subtropicale ou tropicale, ils devraient pouvoir vivre à l’extérieur la plupart, sinon la totalité, du temps.

Nourriture et eau

Les capybaras ne mangent qu’environ trois à six espèces végétales à l’état sauvage. L’ingrédient le plus courant dans un régime de capybaras pour animaux de compagnie devrait être du foin d’herbe de haute qualité offert en tas ou en balles. Le foin de verger et le foin de Timothy sont tous deux facilement disponibles dans les animaleries et les grands magasins d’alimentation animale.

Ce foin fournira non seulement les nutriments nécessaires et le fourrage dont un gros rongeur a besoin, mais aidera également à garder les dents d’un capybara à une longueur appropriée. Comme les autres rongeurs, les dents de capybara poussent continuellement tout au long de leur vie. Le foin, l’herbe, le bois et d’autres objets de cours aident à limer leurs dents. Si leurs dents ne se liment pas, ils développeront une supraclusion, ce qui peut entraîner une défiguration de la bouche et des douleurs en mangeant. Si cela se produit, ils nécessiteront les soins d’un vétérinaire spécialisé dans les exotiques.

De plus, les capybaras doivent être nourris quotidiennement avec des granulés de cochon d’Inde contenant de la vitamine C dans un bol. Comme les cobayes et les humains, les capybaras ne produisent pas suffisamment de vitamine C naturellement dans leur corps. Ces granulés aident à prévenir le scorbut, une carence en vitamine C. Vous pouvez donner des friandises aux légumes, comme des carottes, des pommes ou des ignames, mais avec parcimonie. Trop de sucre – même du sucre naturel – crée une dépendance. Vous ne voulez pas que vos capybaras deviennent des mangeurs sélectifs.

Répartissez le foin autour de l’enceinte; cela aidera à recréer le pâturage naturel. Vous pouvez laisser vos capybaras brouter sur votre herbe tant que vous êtes certain à 100% qu’il n’y a pas de mauvaises herbes toxiques, d’engrais ou d’insecticides.

Surveillez ses excréments. La merde normale a la forme d’une olive. S’il est trop lâche, vos animaux peuvent recevoir trop de sucre ou d’humidité. Cela peut indiquer qu’ils ont besoin de plus de foin et de fourrage et de moins de friandises.

L’épinette / Kaley McKean

Problèmes de santé courants

Mis à part une carence en vitamine C, ce sont des créatures relativement robustes. Comme la plupart des rongeurs, les capybaras sont sujets aux infections respiratoires et aux infestations d’acariens ou de poux dans leur fourrure. Pour éviter ces problèmes, gardez le stylo propre. Si votre capybara semble apathique ou arrête de manger, il peut avoir un problème digestif.

Est-il légal de posséder un Capybara?

Selon l’endroit où vous vivez, il peut être illégal de posséder un capybara. Certaines alentours peuvent exiger un permis ou un certificat sanitaire. Pour quelques exemples, les capybaras sont interdits comme animaux de compagnie en Californie et en Géorgie. Cependant, ils sont légaux à posséder au Texas, en Pennsylvanie et à New York. Même si un État le permet, certaines villes peuvent ne pas le faire. Les capybaras sont considérés comme des animaux de compagnie illégaux dans les cinq arrondissements de New York. Avant d’en acheter un, contactez le gouvernement de votre ville locale pour savoir s’il est légal de posséder un capybara là où vous vivez.

Achat de votre Capybara

Idéalement, essayez d’acheter un capybara auprès d’un éleveur réputé. Le coût de ces créatures est d’environ 1 000 $ à 3 000 $. Les femelles sont généralement plus chères. Gardez à l’esprit que vous devez en acheter au moins deux. Tout d’abord, assurez-vous qu’il y a un vétérinaire exotique dans votre région qui a l’expérience du traitement des cobayes et des gros rongeurs comme les capybaras.

Peu importe ce que vous faites, ne prenez jamais un capybara sauvage. Vous ne pourrez pas le domestiquer et vous réduirez la vie de l’animal en lui causant un stress excessif. De plus, vous ne saurez pas s’il a été exposé à des maladies.

Lors de la sélection d’un capybara, assurez-vous qu’il est alerte et actif. Cela peut prendre du temps à se réchauffer aux personnes qu’il ne connaît pas (même celles qui portent de la nourriture). Sa fourrure doit être douce, sans taches chauves ni rougeurs, qui peuvent être des signes de parasites ou d’acariens.

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