Garder et prendre soin des chiens de prairie de compagnie

Malgré leur nom, les chiens de prairie sont en fait des rongeurs. Le chien de prairie à queue noire est l’une des cinq espèces différentes de chiens de prairie sauvages, mais c’est celui qui est le plus souvent observé dans le commerce des animaux exotiques. Originaire de la région des Grandes Plaines des États-Unis entre le Canada et le Mexique, les chiens de prairie à queue noire vivent en colonies sur ces prairies.

Installés à proximité de petites rivières, sur des collines en pente ou sur des prairies plates, les colonies de chiens de prairie prospèrent en creusant dans une variété de sols et en recherchant une nourriture abondante. Simuler leur habitat naturel est ce qui dicte leurs besoins complexes. Il est difficile de garder les chiens de prairie comme animaux de compagnie; ils exigent un engagement à long terme d’un propriétaire dévoué qui possède l’expertise pour fournir un niveau avancé de soins spécifiques. Les chiens de prairie sont sensibles aux maladies humaines. Ils peuvent également devenir agressifs s’ils ne reçoivent pas de nombreuses heures de socialisation quotidienne.

Aperçu des espèces

Nom commun: chien de prairie

Nom scientifique: Cynomys spp.

Taille adulte: Le corps mesure de 11 à 13 pouces de long; pesant 1 à 3 livres

Espérance de vie: 8 à 10 ans en captivité

L’épinette.

Comportement et tempérament

Les chiens de prairie sont diurnes, ce qui signifie qu’ils sont actifs pendant la journée et dorment la nuit. Étant des créatures très sociales, les chiens de prairie deviendront déprimés ou malades s’ils ne reçoivent pas suffisamment d’attention. Si vous n’avez pas au moins six heures par jour à passer avec votre chien de prairie, prévoyez d’avoir une colonie complète de chiens de prairie ou pas du tout. Avec la bonne formation, les chiens de prairie peuvent être dressés en laisse (à l’aide d’un harnais spécial pour chiens de prairie) et même apprendre à venir quand ils entendent leur nom.

Le sexe d’un chien de prairie ne fait pas d’un sexe un meilleur animal de compagnie que l’autre, à l’exception que les chiens de prairie mâles ont peut-être une odeur musquée plus forte que les femelles, mais l’odeur n’est pas désagréable. Les deux sexes doivent être stérilisés ou stérilisés pour éviter des problèmes de santé plus tard dans la vie. Si vous ne faites pas stériliser votre chienne de prairie femelle, son cycle œstral (appelé «ornière») la rendra agressive et modifiera radicalement, mais temporairement, son comportement.

Logement du chien de prairie

Fournir un environnement naturel où un chien de prairie peut creuser et chercher de la nourriture à toutes les étapes de la vie d’un chien de prairie est essentiel. À l’âge adulte, ils sont capables de creuser plusieurs mètres sous terre et créent différentes chambres souterraines à des fins différentes.

À moins que vous n’ayez une grande enceinte (comme une fosse bordée de béton de 10 pieds sur 10 pieds remplie de terre de trois pieds de profondeur pour permettre de creuser des terriers), une grande cage de la taille d’un chien est malheureusement généralement utilisée pour loger un chien de prairie à l’intérieur. Lorsque l’enfouissement est évité, ce n’est pas idéal; cela peut entraîner une anxiété due à une surexposition à un stimulus.

Si on leur donne un terrier approprié à l’extérieur, pour rester au chaud en hiver et au frais en été, ils peuvent résister à des températures extrêmes à chaque extrémité du thermomètre. Lorsqu’ils sont logés à l’extérieur sans terrier, cependant, leurs systèmes sont mal équipés pour faire face à des températures extrêmement chaudes ou froides.

Nourriture et eau

Un régime naturel de chien de prairie se compose principalement de graminées, avec quelques broussailles et racines. Ils comptent sur le figuier de Barbarie (que vous pouvez cultiver en vrac à la maison) pour une grande partie de leur consommation d’eau. Selon la saison, les chiens de prairie peuvent manger plus de racines souterraines que d’herbes, mais ils sont connus pour être des butineurs et peuvent s’adapter à des environnements changeants à la recherche de nourriture.

Le chien de prairie captif mange un régime végétarien simple composé de granulés, de foin frais, d’herbes, de fruits et légumes frais, de graines et de noix et d’eau douce. À l’état sauvage, les graminées sont la nourriture préférée du chien de prairie et constituent généralement environ les trois quarts de son alimentation. Lorsqu’ils sont élevés comme animal de compagnie, les chiens de prairie doivent être nourris avec un régime riche en granulés de fibres avec du foin de fléole des prés ou des cubes de foin de fléole des prés.

En captivité, les chiens de prairie peuvent se voir offrir un régime en granulés tel que le régime pour chiens de prairie d’Exotic Nutrition. Cet aliment a été formulé spécifiquement pour les besoins nutritionnels des chiens de prairie en captivité. Vous devriez également offrir de l’avoine entière. Les bons légumes frais comprennent les patates douces crues et les carottes crues.

Problèmes de santé courants

Chaque année, les chiens de prairie entrent dans une période de rut qui peut durer plusieurs mois. Pendant ce temps, leurs personnalités peuvent changer radicalement; ils deviennent souvent défensifs voire agressifs. Les chiens de prairie semblent également être très sensibles à la peste, ce qui en fait un risque pour les populations humaines voisines.Certains parcs ont été fermés dans le but d’empêcher la propagation à la population.

En captivité, les chiens de prairie sont susceptibles de souffrir d’obésité en raison des mauvais aliments, des problèmes dentaires dus au manque d’aliments fibreux qui nettoient les dents et des gencives, ainsi que des maladies cardiaques et respiratoires associées à l’alimentation.En fin de compte, ces problèmes de santé sont dus à un habitat mal géré et, comme pour de nombreuses maladies systémiques, les symptômes sont souvent vagues et non spécifiques. Tout signe d’irrégularité chez votre chien de prairie justifie un examen par votre vétérinaire pour animaux exotiques.

Est-il légal de posséder un chien de prairie?

Les chiens de prairie sont de gros rongeurs qui ont été l’un des principaux coupables impliqués dans une épidémie de monkeypox en 2003; ils ont ensuite été interdits comme animaux de compagnie pendant plus de cinq ans aux États-Unis. À partir de 2008, la FDA a levé ses restrictions sur les chiens de prairie de compagnie, mais en 2016, les chiens de prairie porteurs de la peste sont devenus une préoccupation.Vérifiez auprès de votre état avant d’acheter un chien de prairie pour vous assurer qu’il est autorisé à être gardé comme animal de compagnie dans votre région.

Les revendeurs agréés USDA vendent des chiens de prairie sauvages au public; différents marchands ont différentes méthodes de collecte des chiots. Demandez à votre revendeur quelle méthode de collecte il utilise pour être sûr qu’il est sans cruauté envers les chiens de prairie. Le concessionnaire doit également vous donner un certificat de santé et des documents USDA appropriés pour vous permettre de posséder légalement le chien de prairie qu’ils vendent.

Achat de votre chien de prairie

Les bébés chiens de prairie deviennent généralement disponibles aux États-Unis entre les mois d’avril et de juillet. C’est à peu près au moment où ils se reproduisent, puis les chiots sont collectés. Dans un effort pour contrôler leur population, des milliers de chiots de chiens de prairie sont recueillis chaque printemps et été en les aspirant hors de leurs terriers.

Un camion d’égout rénové est souvent utilisé pour aspirer les rongeurs hors de leurs maisons; ils sont ensuite soit utilisés comme nourriture pour les animaux sauvages en voie de disparition tels que les aigles et les furets à pattes noires (qui contrôlaient naturellement la population jusqu’à ce que les humains conduisent l’espèce à une extinction), soit ils sont vendus au commerce des animaux de compagnie.

Les bébés chiens de prairie font de meilleurs animaux de compagnie que les adultes capturés, car ils sont plus faciles à dresser. Les propriétaires les considèrent comme très affectueux, mais s’ils sont gardés seuls, les chiens de prairie exigeront beaucoup d’attention. S’ils sont élevés avec d’autres chiens de prairie, comme ils devraient l’être, ils se lieront davantage à leur famille de rongeurs qu’à leur famille humaine, mais c’est le choix beaucoup plus naturel et sain pour eux.

Pouvez-vous avoir un chien de prairie comme animal de compagnie?

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