Obésité chez les lapins: symptômes, causes, problèmes

L’obésité est un problème quelle que soit votre espèce, y compris les lapins. Tout comme chez les humains, les chiens, les chats et même les oiseaux, le surpoids joue malheureusement un rôle majeur dans la santé de votre lapin de compagnie et est considéré comme un problème de bien-être animal.

Quelles sont les causes de l’obésité chez les lapins?

La suralimentation est généralement la raison de l’obésité chez les lapins, mais ce facteur à lui seul peut ne pas affecter un lapin très actif. Les lapins ont besoin de consommer plus de calories qu’ils n’en dépensent pour prendre du poids et comme de nombreux lapins de compagnie sont malheureusement en cage pendant la majeure partie de leur vie, l’obésité est un problème courant lorsqu’ils ne font pas l’exercice dont ils ont besoin.

Les friandises sucrées contribuent également au problème d’obésité chez les lapins de compagnie et sont commercialisées comme mignonnes, mais le fait est que votre lapin ne se soucie pas de l’apparence de sa nourriture. Mais de nombreux propriétaires d’animaux cèdent aux gadgets et veulent donner à leurs lapins tout ce que l’animalerie a à offrir.

Être stationnaire est le principal responsable de l’obésité chez toutes les espèces. Les lapins sont faits pour sauter et courir mais trop souvent nous les gardons confinés dans de petites cages ou ne leur permettons de sauter et de binky que pendant de courtes périodes de temps. Ce manque d’effort énergétique peut créer une multitude de problèmes pour votre lapin et ne lui donne rien d’autre à faire que manger, dormir et prendre du poids.

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Comment savoir si votre lapin est obèse?

Être obèse signifie que votre lapin a plus de graisse corporelle que ce qui est sain pour sa taille. Chaque espèce de lapin a un ensemble différent de normes de race qui vous indiquent la taille et le poids normaux de cette race particulière. Ces normes doivent être utilisées comme ligne directrice pour vous aider, vous et votre vétérinaire, à juger si votre lapin pèse ou non une quantité appropriée.

En attribuant un score de condition corporelle à votre lapin, vous serez mieux en mesure de surveiller le poids de votre lapin. Un score de condition corporelle est un nombre qui correspond à certains attributs physiques et la plupart des échelles de score de condition corporelle vont de un à cinq, trois étant l’idéal. Un lapin que vous pouvez sentir mais que vous ne voyez pas facilement les côtes est généralement un trois. Le moyen le plus simple de savoir si les côtes dépassent trop (si elles sont trop proéminentes, cela signifie que votre lapin a un poids insuffisant) est de comparer la sensation des côtes de votre lapin à votre poing fermé. Faites un poing avec votre main, puis sentez les jointures. Si les côtes se sentent comme ça, votre lapin est trop maigre. Maintenant, sentez vos doigts (là où vos bagues seraient normalement posées sur votre main) pendant que votre poing est toujours serré. C’est ce que l’on devrait ressentir sur un lapin qui a un score de condition corporelle idéal. Si vous ne sentez pas les côtes de votre lapin ou si vous devez pousser fort pour les sentir, votre lapin est en surpoids. Votre vétérinaire peut vous aider dans ce processus si vous n’en êtes pas sûr.

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Pourquoi l’obésité chez les lapins est-elle mauvaise?

On pense que l’obésité est associée à de nombreuses maladies, notamment la myiase, la pododermatite, la toxémie de grossesse et même l’iléus (stase gastro-intestinale), entre autres. Ces maladies peuvent également être causées par d’autres choses, mais aucun propriétaire d’animal aimant ne voudra jamais contribuer sciemment à rendre son lapin malade.

La myiase est plus communément appelée infestation de mouches. Étant donné que les lapins en surpoids sont incapables de se nettoyer correctement, ils sont plus enclins à avoir des zones sales sur leur corps qui attirent les mouches (en particulier le rectum). Les mouches pondent des œufs qui se transforment en asticots et si vous ne vérifiez et ne nettoyez pas régulièrement votre lapin, ceux-ci peuvent facilement passer inaperçus. Des infections secondaires, des plaies irréparables et même des dommages internes peuvent être causés par des asticots.

La pododermatite est connue sous le nom de bumblefoot et est souvent due à un mode de vie sédentaire ou à un lapin obèse qui met trop de pression sur ses pieds. Les facteurs contributifs peuvent être des surfaces rugueuses et sales, mais l’inflammation commence généralement en raison de la pression exercée sur le jarret et les pattes d’un lapin obèse. Bumblefoot est douloureux et peut être difficile à traiter et à nettoyer et les premiers signes de celui-ci incluent généralement la boiterie.

La stase gastro-intestinale (iléus) est le problème le plus courant chez les lapins de compagnie en raison de ses nombreuses causes. L’obésité en elle-même ne peut pas amener un lapin à cesser de manger et à développer un iléus, mais à cause de tous les autres problèmes qui peuvent être associés à l’obésité, c’est certainement un acteur majeur dans le jeu de l’iléus.

On pense également que l’obésité joue un rôle dans le cancer chez les personnes, de sorte qu’il peut également y avoir des conséquences plus importantes pour nos lapins de compagnie que nous ne connaissons pas.

Que pouvez-vous faire pour prévenir et inverser l’obésité chez les lapins?

La chose la plus simple à faire pour aider à prévenir l’obésité chez les lapins est de nourrir un type et une quantité de nourriture appropriés et de faire suffisamment d’exercice. Le foin d’herbe est essentiel à la santé de votre lapin et devrait constituer la partie principale de son alimentation. Les granulés et les friandises sont généralement les raisons de la prise de poids, ils doivent donc toujours être limités chez les lapins adultes.

Des aliments sains comme les fruits et légumes peuvent être réservés comme friandises et offerts uniquement lorsque vous souhaitez offrir quelque chose de spécial à votre lapin. Évitez les aliments sucrés et gras comme les gouttes de yogourt aux graines de tournesol de l’animalerie et de nombreux types de céréales. Au lieu de cela, réservez une fraise ou une carotte comme gâterie spéciale pour votre lapin qu’il n’obtiendra que de vous et il pensera que c’est aussi bon qu’un morceau de sucre.

Laissez votre lapin courir. Idéalement, un lapin n’est jamais mis en cage, mais a plutôt une «pièce» à l’épreuve des lapins ou une grande zone parquée pour vivre et explorer. Cela gardera non seulement leur esprit stimulé, mais cela les gardera également maigre et heureux. Si vous n’avez pas d’autre choix que de mettre en cage votre lapin, vous pouvez toujours lui laisser le temps de faire de l’exercice. Les harnais pour lapins sont souvent utilisés comme parcs pour s’assurer que votre lapin ne pénètre pas dans une zone dangereuse. Ils devraient avoir au moins trois heures de temps pour jouer et faire de l’exercice s’ils sont limités pendant la journée. Rappelez-vous que les lapins courent plusieurs kilomètres par jour dans la nature, donc le moins que nous puissions faire est de les laisser jouer dans nos maisons pendant quelques heures.

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