Un guide pour prendre soin des iguanes comme animaux de compagnie

Originaires d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, les iguanes sont l’un des lézards de compagnie les plus populaires. Cependant, ils représentent un engagement majeur et nécessitent un niveau élevé de soins. Les iguanes ont des exigences strictes en matière d’alimentation et de logement, peuvent devenir assez grands, vivre longtemps et peuvent être très forts. Ils peuvent également être difficiles à apprivoiser et peuvent devenir agressifs s’ils ne sont pas régulièrement manipulés. Cela ne veut pas dire que les iguanes ne peuvent pas faire de bons animaux de compagnie, mais ils ont besoin d’un propriétaire qui comprend l’engagement dès le début.

Aperçu des espèces

Noms communs: Iguane, iguane vert, iguane américain

Nom scientifique: Iguane iguane

Taille adulte: Jusqu’à 20 livres et jusqu’à 7 pieds de long

Espérance de vie: 10 à 12 ans en captivité, bien que jusqu’à 20 ans ne soient pas rares

Comportement et tempérament de l’iguane

Les iguanes de compagnie ne seront jamais vraiment des animaux domestiques et beaucoup d’entre eux essaieront de s’échapper de leurs enclos et même de votre maison. Les iguanes captifs doivent être ramassés et détenus régulièrement à des fins d’apprivoisement, afin qu’ils puissent apprendre à vous faire confiance et à être à l’aise dans leur environnement. Cependant, cela peut être un défi car ils trouvent souvent le contact humain contre nature et peuvent y résister. Il est donc important de manipuler votre iguane avec soin et patience.

Les bébés iguanes peuvent se déplacer rapidement, mais les iguanes adultes deviennent souvent assez paresseux et dociles, du moins lorsqu’ils ne se sentent pas menacés. Une fois sortis de leur cage, certains iguanes pourraient préférer grimper sur leurs propriétaires. Ils ont des griffes acérées, alors portez des vêtements de protection si votre iguane de compagnie aime cette activité. De plus, un iguane peut causer de réels dommages avec sa queue. La queue d’un iguane adulte est assez forte pour casser un os humain. Bien que cela soit relativement rare, les iguanes sont toujours des créatures puissantes. Faites donc attention à toute difficulté ou agression lors de leur manipulation, surtout si des enfants ou d’autres animaux sont présents.

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Logement de l’iguane

Les iguanes peuvent atteindre jusqu’à 7 pieds de long lorsque leur queue est incluse dans la mesure, et ils pèsent généralement environ 20 livres. Cette taille surprend souvent les personnes qui commencent avec un petit bébé iguane. Par conséquent, un aquarium ou un petit enclos de reptiles est une maison de très courte durée pour un jeune iguane.

La plupart des cages disponibles dans le commerce ne répondent pas aux besoins d’espace d’un iguane. De nombreux propriétaires d’iguanes optent pour des enclos construits sur mesure avec de nombreuses rampes, étagères et branches que cette espèce arboricole peut grimper. Un enclos adéquat pour un seul iguane mesure environ 12 pieds de long, 6 pieds de large et 8 pieds de haut. Beaucoup de gens choisissent même de convertir une pièce entière ou un grand placard en l’habitat de leur iguane.

Pour garder l’enceinte de votre iguane propre, retirez chaque jour les aliments non consommés, les excréments, la peau perdue et les autres déchets visibles. De plus, nettoyez quotidiennement les plats de nourriture et d’eau. Une fois par semaine, déplacez votre iguane dans une cage temporaire pour nettoyer son enclos principal. Jetez le substrat (la litière qui absorbe les déchets et les odeurs) et frottez toutes les surfaces et décorations, comme les roches, avec un nettoyant sans danger pour les animaux. Attendez que tout sèche complètement avant de remonter le boîtier.

Chaleur

L’iguane est un animal tropical. Il veut se prélasser à 95 degrés Fahrenheit et son habitat ne devrait pas descendre en dessous de 75 degrés Fahrenheit. En fait, l’iguane a besoin d’une température d’environ 85 degrés Fahrenheit pour bien digérer sa nourriture. Cela devrait être surveillé de près, surtout si vous ajustez le climat d’une pièce entière pour son habitat. Vous pouvez utiliser des lampes chauffantes généralement placées à moins d’un pied des rebords de pèlerinage (suivez les instructions sur votre éclairage particulier) pour obtenir une température optimale.

Lumière

Une grande enceinte signifie beaucoup d’éclairage. Utilisez des ampoules UVB conçues pour les reptiles pour fournir à votre iguane une exposition à la lumière appropriée pendant 10 à 12 heures par jour. Cela imite les avantages qu’il tirerait de la lumière naturelle du soleil, à savoir la promotion de la production de vitamine D. Les ampoules à vapeur de mercure peuvent être utilisées pour les grandes enceintes ou les pièces, tandis que les lampes fluorescentes compactes ou les tubes peuvent fonctionner pour les petites enceintes. De grandes branches et des étagères dans l’enceinte permettront à votre iguane arboricole de grimper et de se prélasser dans ces lumières.

Humidité

Les iguanes ont besoin d’au moins 70% d’humidité dans leur environnement. Vous pouvez augmenter l’humidité de l’habitat de votre iguane en ajoutant une piscine d’eau à l’enceinte ou en utilisant un brumisateur. Il est généralement recommandé de vaporiser votre iguane deux fois par jour pour augmenter l’humidité et maintenir une peau saine.

Substrat

Un substrat en bois, ou litière, convient généralement aux iguanes. Comme il s’agit d’une espèce arboricole, ils passent la plupart de leur temps à grimper au lieu de s’enfouir dans leur litière.

Nourriture et eau

La nourriture fraîche est la clé d’un iguane sain. Les iguanes à l’état sauvage sont des herbivores stricts. Ils évitent de manger des protéines animales, y compris des insectes. En fait, les régimes riches en protéines peuvent causer des problèmes de santé, comme une insuffisance rénale, chez un iguane.

En plus d’un régime commercial granulé de qualité, fournissez à votre iguane des légumes-feuilles foncés, des fruits et un supplément de calcium. De plus, les iguanes ont besoin d’eau fraîche disponible à tout moment. Suivez les instructions de votre vétérinaire sur la quantité à nourrir pour maintenir un poids santé adapté à la taille de votre animal.

Il est important de se rappeler que les iguanes avalent leur nourriture entière sans mâcher, donc tout ce que vous proposez doit être haché ou déchiqueté en petits morceaux. Retirez et jetez tout aliment qui n’a pas été mangé dans les 24 heures.

Problèmes courants de santé et de comportement

Comme la plupart des reptiles de compagnie, les iguanes sont porteurs de salmonelles. Cela signifie que la salmonelle est présente dans le tube digestif de l’iguane sans causer de maladie à l’animal. Mais les humains peuvent l’acquérir en touchant l’iguane ou des objets dans son environnement.

Suivez les pratiques d’hygiène du bon sens lors de la manipulation des iguanes. Lavez-vous bien les mains avant et après avoir passé du temps avec votre animal et évitez de vous toucher le visage. Cela devrait empêcher la propagation de la maladie dans la plupart des cas. Cependant, s’il y a de jeunes enfants, des personnes âgées, des femmes enceintes ou des personnes immunodéprimées chez vous, prenez des précautions supplémentaires. Un iguane n’est peut-être pas le bon animal de compagnie pour votre famille.

Un problème de santé courant pour les iguanes est la maladie rénale, souvent due à la déshydratation. Si votre iguane est léthargique, a un gonflement sur son corps et boit ou urine fréquemment, faites-le immédiatement voir un vétérinaire. De plus, les iguanes sont souvent confrontés à une maladie métabolique des os en raison d’un manque de calcium et de vitamine D, c’est pourquoi un supplément de calcium et un éclairage UVB sont si importants. De plus, de nombreux iguanes sont atteints de maladies respiratoires provenant d’habitats trop froids.

En termes de comportement, la plupart des iguanes peuvent devenir apprivoisés avec une manipulation quotidienne appropriée. Ils préfèrent une routine prévisible, ce qui leur permet de se sentir en sécurité. Cependant, ils ont un fort instinct d’autodéfense et mordront, se gratteront et se fouetteront la queue s’ils se sentent menacés.

L’épicéa / Cassandra Fountaine

Choisir votre iguane

Les iguanes sont facilement disponibles dans les animaleries, les éleveurs et les groupes de sauvetage. En fait, beaucoup se retrouvent dans des sauvetages lorsque leurs propriétaires se rendent compte qu’ils ne peuvent pas répondre aux besoins de soins de l’espèce. Ils sont souvent disponibles à l’achat ou à l’adoption pour environ 20 $ à 50 $.

Ne vous laissez pas berner par une animalerie qui vous vend un petit iguane et prétend qu’il restera de cette taille. Ces animaux grandissent très rapidement. Recherchez un iguane actif avec des yeux clairs, une peau saine et des selles normales. Les drapeaux rouges incluent un faible poids corporel, du mucus autour du nez ou de la bouche de l’animal, des bosses ou des plaies sur sa peau et une léthargie.

Enfin, vérifiez vos lois locales ou consultez un vétérinaire pour animaux exotiques pour confirmer la légalité de la possession d’un iguane de compagnie dans votre région. Vous devez également vous assurer qu’il y a un vétérinaire près de chez vous qui accepte les iguanes comme patients.

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